How can I improve my listening comprehension in Spanish?

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¿Cómo puedo mejorar mi comprensión auditiva en español?

Comprehension is a complex cognitive process. Our brains need to deal with several aspects at the same time, but the good news is that they are really fantastic. They can process lots of information without you even noticing it. In order to improve your listening comprehension, you need to be sure to cover all the steps your brain requires to understand.

La comprensión es un proceso cognitivo complejo. Nuestros cerebros necesitan abordar varios aspectos al mismo tiempo, lo cual no es problema para ellos porque son realmente fantásticos. Pueden procesar mucha información sin que ni siquiera te des cuenta. Si deseas mejorar su comprensión auditiva, asegúrate de cubrir todos los pasos que su cerebro necesita para comprender.

Here are some tips:

Encuentra aquí consejos que te ayudarán:

  • We “listen” to what our ears are trained to hear. If in your mother tongue there are not sounds we have in Spanish and it’s difficult for you to distinguish them, you should work on that first. The most common difficulties are some consonants and vowels. Check out these articles:

“Escuchamos” lo que nuestros oídos están entrenados para escuchar. Si en tu lengua materna no hay sonidos que tenemos en español y es difícil para ti distinguirlos, debes trabajar en eso primero. Las dificultades más comunes son algunas consonantes y vocales. Revisa estos artículos para profundizar más:

  • We don’t say words individually. This means that as we speak, we link the words we say. When doing so, we usually connect some sounds and perceive them differently. If you’re aware of those connections, it is going to be easier for you to understand what people say. In this article you’ll find several exercises to practice:

No decimos palabras individualmente. Significa que mientras hablamos, unimos las palabras que decimos. Al hacerlo, usualmente conectamos algunos sonidos y los percibimos de manera diferente. Si eres consciente de esas conexiones, será más fácil para ti entender lo que dice la gente. En este artículo encontrarás varios ejercicios para practicar:

  • Predict what people would say according to the context. Social interactions tend to have similar structures in a specific culture. You should approach the Hispanic cultures and identify similarities and differences from yours.

Predice lo que la gente diría según el contexto. Las interacciones sociales tienden a tener estructuras similares en una cultura específica. Debes acercarte a las culturas hispanas e identificar similitudes y diferencias con la tuya.

  • Don’t pay attention only to the words. Listening to all kinds of sounds will give you lots of clues to understand what is happening in the interaction. If you can identify where people are (in the street, in a restaurant, in a TV show, etc.)  how people are (excited, mad, sad and so on), you’ll be able to predict the topic of the conversation and pay closer attention to details and extra information.

No le prestes atención solo a las palabras. Escuchar todo tipo de sonidos te dará muchas pistas para comprender qué está sucediendo en la interacción. Si puede identificar dónde está la gente (en la calle, en un restaurante, en un programa de televisión, etc.) cómo está la gente (excitada, enojada, triste, etc.), podrá predecir el tema de la conversación. y preste más atención a los detalles e información adicional.

  • Don’t worry about understanding every single word. If you’re trying to understand all of the words you hear, you might miss a lot of information, because your attention has moved to a specific word. If you don’t understand a word, skip it and try to infer the meaning. If you have the opportunity to play that audio on your own again, check new words only after you have created a hypothesis about the main idea.

No te preocupes por entender cada palabra. Si estás tratando de entender todas las palabras que escuchas, es posible que pierdas mucha información porque tu atención se ha trasladado a una palabra específica. Si no entiendes una palabra, omítela e intenta inferir el significado. Si tienes la oportunidad de reproducir ese audio por tu cuenta nuevamente, verifica las palabras nuevas solo después de haber creado una hipótesis sobre la idea principal.

  • Build up your vocabulary. As you learn more words, you will understand better, and you’ll be familiar with the words you listen to. There are several ways to do so. You can watch videos (series, movies, etc.) with subtitles, pausing each time you see a new word for you, and looking it up in the dictionary. You can listen to songs and learn words from the lyrics. You can also read the news or articles you like to enrich your vocabulary.

Construye tu léxico. A medida que aprendas más palabras, comprenderás mejor y estarás familiarizado con las palabras que escuchas. Hay varias formas de hacerlo. Puedes ver videos (series, películas, etc.) con subtítulos, deteniéndote cada vez que veas una nueva palabra y buscándola en el diccionario. Puedes escuchar canciones y aprender palabras de las letras de las canciones. También puedes leer noticias o artículos que te gusten para enriquecer tu vocabulario.

By Yenny Urrego – Espanovo Team

What Spanish should I learn? From Spain or Latin America

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¿Qué español debería aprender? De España o de Latinoamérica

The first thing you need to be aware of is how rich and varied Spanish is. Spanish is the second most spoken language by native speakers after Mandarin. That means you have millions of people speaking the same language and, of course, variations in how they speak.

Lo primero que debes tener en cuenta es lo rico y variado que es el español. El español es el segundo idioma con más hablantes nativos después del mandarín. Eso significa que hay millones de personas que hablan el mismo idioma y, por supuesto, variaciones en la forma en la que hablan.

In Espanovo we have five recommendations for you to deal with Spanish dialects.

En Espanovo tenemos cinco recomendaciones para que manejes los diferentes dialectos en español.

– Don’t forget Spanish is a homogeneous language, that means it can be easily understood by any speaker. Even if a native speaker wouldn’t understand a word used by another person from a different place, he/she could understand the conversation.

No olvides que el español es una lengua homogénea, lo que significa que puede ser comprendida fácilmente por cualquier hablante. Incluso si un hablante nativo no entendiera una palabra utilizada por otra persona de un lugar diferente, ella/él podría entender la conversación.

– You don’t need to make a hard choice between Spain and Latin America, you can learn International Spanish. It’s a balanced option and will be a useful way to dedicate your time. That means you can learn the structures, words, and pronunciation that are used for most Spanish speakers.

No necesitas hacer una elección difícil entre España y América Latina, puedes aprender español internacional. Es una opción equilibrada y será una forma útil de dedicar tu tiempo. Eso significa que puedes aprender las estructuras, palabras y pronunciación que se utilizan para la mayoría de los hispanohablantes.

– In terms of structures, for example, it’s not mandatory for you to learn the conjugations for “vosotros” (which refers to “you all” in an informal way). This word is only used by eight percent (Spain and Equatorial Guinea) of all Spanish Speakers in the world. If you know how to use “ustedes” properly that could be enough. This word (and conjugations) is spread all along the Americas and even in Spain, they would understand it perfectly. Likewise, it’s not necessary for you to learn the conjugations for “vos” (which refers to “you” in an informal way) because this term is not used for all Spanish speakers, it is widely used in Argentina and Uruguay but even there, if you say “tú”, they will understand you mean “you” in a more informal way.

En términos de estructuras, por ejemplo, no es obligatorio que aprendas las conjugaciones de “vosotros” (que se refiere a “ustedes” de una manera informal) porque esta palabra solo es utilizada por el ocho por ciento de todos los hispanohablantes en el mundo. Si sabes cómo usar “ustedes” correctamente, eso podría ser suficiente porque esta palabra (y conjugaciones) se extiende a lo largo de  América e incluso en España se entenderían perfectamente. Del mismo modo, no es necesario que aprendas las conjugaciones de “vos” (que se refiere a “tú”, manera informal) porque este término no se usa para todos los hispanohablantes, se usa ampliamente en Argentina y en Uruguay, pero incluso allí, si dices “tú”, entenderán que te refieres a “tú” de una manera más informal.

– As for words, you will find many of them to refer to the same thing. The reason for this phenomenon is that Spanish has had many influences: French, Morish, African and Indigenous. However, there are words that are understood everywhere. You could focus on them in a beginner or intermediate level. Nevertheless, you should never forget that in order to improve your comprehension you need to have the sensibility to approach any person from any dialect. In your mother tongue, it could be similar, sometimes you don’t use or understand a word some other people use, but you can get what they say. Be patient and don’t worry about understanding every single word, effective communication is more important, and there are many strategies to overcome those difficulties.

En cuanto a las palabras, encontrarás muchas de ellas para referirte a lo mismo, la razón de este fenómeno es que el español ha tenido muchas influencias: francesas, moras, africanas e indígenas. Sin embargo, hay palabras que se entienden en todas partes. Podrías enfocarte en ellas en un nivel inicial o intermedio. Sin embargo, nunca debes olvidar que para mejorar tu comprensión necesitas tener sensibilidad para acercarte a cualquier persona de cualquier dialecto. En tu lengua materna podría ser similar, a veces puede que no entiendas una palabra que usan otras personas, pero puedes interpretar lo que dicen. Sé paciente y no te preocupes por entender cada palabra, la comunicación efectiva es más importante y hay muchas estrategias para superar esas dificultades.

– Regarding pronunciation, you can say “c” and “z” using this sound: /s/ as in “us” because the pronunciation /θ/ as in “think” is only used by eight percent of Spanish speakers. As for the sound of “ll” and “y” you can pronounce /ʝ/ (check sound here) because it’s the most common sound in modern dialects in the Spanish speaking world.

Con respecto a la pronunciación, puedes decir “c” y “z” usando este sonido: / s / como en la palabra en inglés “us” porque la pronunciación / θ / como en “think” es usada por el ocho  porciento de hablantes del español. En cuanto al sonido de “ll” y “y”, puedes pronunciar / ʝ / (escucha el sonido aquí) porque es el sonido más común en los dialectos modernos en el mundo de habla española.

Finally, keep in mind that Spanish is a wonderful world to discover and you’ll be able to interact with many people. You only need to be open-minded to get to know more people, more cultures, dialects and definitely more ways to see the world through language.

Finalmente, ten en cuenta que el español es un mundo maravilloso para descubrir, en el que podrás interactuar con muchas personas; solo necesitas tener una mente abierta para conocer a más personas, más culturas, dialectos y, definitivamente, más formas de ver el mundo a través del lenguaje.

Want to learn more?

¿Quieres saber más?

We want you to see the whole picture of dialects in Spanish: Spanish from Spain isn’t only one. There are two main zones: Septentional and Meridional Spanish. These differences relate to levels such as pronunciation, vocabulary and some grammar structures.

Queremos que veas el panorama general sobre los dialectos en español:  El español de España no es solo uno. Existen dos zonas principales: español septentrional y meridional. Estas diferencias se relacionan con niveles tales como pronunciación, vocabulario y algunas estructuras gramaticales.

Dialects of Spanish in Spain

As well as in Spain, Spanish from the Americas has some different dialects too:

Al igual que en España, el español de América también tiene algunos dialectos diferentes:

In the Americas, we can distinguish the following zones whose dialects seem similar according to speakers perceptions*: 1. Mexico and some countries in Central America. 2. The Spanish Caribbean. 3. The Andean region. 4. Chile. And 5. The Southern Cone. *Based on Pachecho (2014) (Check study here)

En  América podemos distinguir las siguientes zonas cuyos dialectos parecen similares según las percepciones de los hablantes*: 1. México y algunos países de América Central. 2. El caribe español. 3. La región andina. 4. Chile. Y 5. El Cono Sur. *Basado en Pacheco (2014) (lee el estudio aquí)

It seems overwhelming, but don’t worry! Little by little you’ll see that at the end of the day there are more similarities than differences.

Parece abrumador, pero no te preocupes! Poco a poco verás que a final de cuentas hay más similitudes que diferencias.

Good luck with your Spanish!

¡Buena suerte con tu español!

If you have any doubts or want to learn more, do not hesitate to contact us!

Si tienes dudas o deseas obtener más información, no dudes en ponerte en contacto con nosotros.

By Yenny Urrego – Espanovo Team

Top 5 best Spanish speaking authors… And their easy-to-read books

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5 de los mejores autores de habla hispana…

y sus libros más  fáciles de leer

In Espanovo  we know how hard it can be to read literature in Spanish. That’s why we have carefully selected some literary works that will enable you to enjoy some of the most relevant authors, in the Spanish Speaking world, but with a friendly narrative. These texts have simple but rich writing so you will be able to understand the stories without looking up every single word (if you have a pre-intermediate Spanish level on.)

En Espanovo sabemos lo difícil que puede ser leer literatura en Español. Es por eso que hemos seleccionado cuidadosamente algunas obras literarias que te permitirán disfrutar de algunos de los autores más relevantes del mundo hispanohablante, pero con una narrativa amigable. Estos textos tienen una escritura simple pero rica, por lo que podrás comprender las historias sin buscar cada palabra (si tienes un nivel de español pre-intermedio en adelante).

Julio Cortázar: Historia de cronotopios y de famas

This wonderful Argentinian writer, whose literary work influenced Latin American literature, created this witty surrealist book. It has short texts inspired in fantasy and surrealism. It leads to the development of the imagination. You will enjoy a lot his literature by practicing useful structures that you will need in your everyday life.

Este maravilloso escritor argentino, cuya obra literaria influyó en la literatura latinoamericana, creó este ingenioso libro surrealista. Cuenta con textos cortos inspirados en la fantasía y el surrealismo. Conduce al desarrollo de la imaginación. Disfrutarás mucho de su literatura practicando estructuras útiles que necesitarás en tu vida diaria.

Gabriel García Márquez: Los funerales de la mamá grande

This book is composed of 8 short stories. If you would be interested in a satire of Latin American life and culture, this is the right book. This Colombian author is one of the most important representatives of magic realism. This style of fiction depicts a realistic view of the modern world while adding magical elements.

Este libro se compone de 8 cuentos. Si te interesara una sátira de la vida y la cultura latinoamericana, este es el libro correcto. Este autor colombiano es uno de los más importantes representantes del realismo mágico. Este estilo de ficción representa una visión realista del mundo moderno mientras que agrega elementos mágicos.

Pablo Neruda: Veinte poemas de amor y una canción desesperada 

If you’re in the mood for poems you will be enchanted by this Chilean author. He offers a deep and passionate narrative and a powerful rhythm in his poems. It has been the best selling poetry book in the Spanish language ever, almost 100 years after its first publication. Its romanticism will inspire you.

Si tienes ganas de poemas, este autor chileno te encantará. Ofrece una narrativa profunda y apasionada y un ritmo poderoso en sus poemas. Ha sido el libro de poesía más vendido en la lengua española, casi 100 años después de su primera publicación. Su romanticismo te inspirará.

Rosa Montero: Instrucciones para salvar el mundo

This novel is one of those books that shakes your life around and makes it explicit how horrible our world is, but at the same time, it shows you the magnificent beauty you could find on earth. This Spanish author has an incredible talent to narrate in such a way that you can’t stop thinking about how life is worth living.

Esta novela es uno de esos libros que sacude tu vida y hace explícito lo horrible que es nuestro mundo, pero al mismo tiempo te muestra la belleza magnífica que puedes encontrar en la tierra. Esta autora española tiene un talento increíble para narrar de tal manera que no puedes dejar de pensar en lo mucho que la vida vale la pena.

Carlos Fuentes: Todos los gatos son pardos 

Maybe you haven’t thought about how useful and enjoyable it is to read plays. This kind of text will help you improve your Spanish comprehension and your speaking. When you read plays you can be directly connected to people’s voice, which will help you understand real-life interactions. This prominent Mexican author will take you to a fascinating story about Mexican history and its colonization. You’ll read the voices of the key players of this period of history.

Tal vez no hayas pensado en lo útil y divertido que es leer obras de teatro. Este tipo de texto te ayudará a mejorar tu comprensión del español y tu forma de hablar. Cuando lees obras de teatro, puedes estar directamente conectado a la voz de las personas, lo que lo ayudará a comprender las interacciones de la vida real. Este prominente autor mexicano te llevará a una historia fascinante sobre la historia de México y su colonización. Leerás las voces de los protagonistas de este período de la historia.

By Yenny Urrego – Espanovo Team

4 things you should do every day to practice your Spanish

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4 cosas que deberías hacer todos los días para practicar tu español

If you have moved to a Spanish-speaking country or if your job requires proficiency in Spanish, learning a new language is a great motivational factor especially if it is going to be a part of your daily life. Thanks to the experience of our instructors at Espanovo, we have compiled four practices or habits that you should do every day in order to learn and acquire Spanish as a second or foreign language.

Si te has mudado a un país hispano o si tu trabajo requiere el dominio del español, aprender un nuevo idioma puede ser una gran motivación y en especial si va a ser parte de tu vida diaria. Gracias a la experiencia de nuestros profesores en Espanovo, hemos recopilado cuatro prácticas o hábitos que deberías hacer todos los días para avanzar en la adquisición del español como segunda lengua o lengua extranjera.

1.Read an article of your interest from a local Spanish-language newspaper. Try to choose topics that you enjoy reading. Reading articles of personal interests will help to maintain your motivation, while keeping you updated with the local news, politics and etc. from the countries you’re interested in. Here we share some of the most important digital newspapers from countries that have the largest number of Spanish speakers:

1. Lee una artículo de tu interés en algún periódico local de habla hispana. Trata de seleccionar temas que te gusten. Disfrutarás de tu lectura mientras te actualizas con lo que pasa en el mundo y en los países que te llamen la atención. A continuación te compartimos algunos de los periódicos digitales más importantes de los países que tienen mayor cantidad de hablantes de español:

Mexico:

www.jornada.com.mx/

https://www.eluniversal.com.mx/

Estados Unidos (US):

www.nytimes.com/es

https://www.huffingtonpost.es/

España (Spain):

https://www.elmundo.es/

https://elpais.com/

Colombia:

https://www.eltiempo.com/

-https://www.elespectador.com/noticias

Argentina:

www.clarin.com

www.lanacion.com.ar

2. Choose five or more words that you use frequently in your everyday life and look them up in the dictionary. We recommend using PONS dictionary. In addition to having an app available for Android and IOS, on this web site you will find a dictionary and a vocabulary trainer where you can play interactive games and practice the words you have added. Those words will be meaningful for you, because you have looked them up previously. 

2.Elige cinco o más palabras que utilices frecuentemente en tu vida cotidiana y búscalas en el diccionario. Te recomendamos utilizar el diccionario PONS. Además de tener una aplicación disponible para Android y IOS, en esta página web encontrarás un diccionario y un entrenador de vocabulario en donde podrás hacer juegos interactivos y practicar las palabras que agregaste. Esas palabras serán significativas para ti, porque las has buscado antes. 

3. Listen to at least 30 minutes of music in Spanish. We recommend the Spotify playlist of Latin American Singers. You can also use “Latin singers” on the Spotify search engine. To make your practice more meaningful you can download the musixmatch app. This app will allow you to read the lyrics of the songs, which will help build your vocabulary and improve your listening comprehension.

3.Escucha al menos 30 minutos de música en español, te recomendamos la playlist en Spotify de cantantes latinoamericanos. Puedes utilizar en el buscador de Spotify “cantantes latinos”. Para que tu práctica sea más significativa puedes descargar la aplicación musixmatch, esta te permitirá leer las letras de las canciones, lo cual te ayudará a expandir tu vocabulario y mejorar tu comprensión auditiva.

4. On the way home try to listen to podcasts. This is another great tactic to help improve your listening skills. We recommend podcasts that are available on Spotify using the following search topics:

4.De camino a casa puedes escuchar varios podcast para que mejores tu nivel de escucha. Te recomendamos algunos que se encuentran disponibles en Spotify utilizando los siguientes términos:

  • TED en Español
  • Dinero en español
  • Contemos historias
  • Las tres muertes de mi padre
  • Entiende tu mente

By Yenny Urrego – Espanovo Team

Espanovo Blog

Este blog está diseñado para estudiantes que deseen mejorar su nivel de español. Nos enfocamos en temas que son especialmente difíciles para adultos anglófonos. Abordamos aspectos como la gramática, el vocabulario, la pronunciación y la cultura.

This blog is designed for learners who want to improve their Spanish level. We cover topics that are especially difficult for adult English speakers. We tackle topics such as grammar, vocabulary, pronunciation, and culture.

Estamos convencidos de que cualquiera puede aprender un idioma, es solo una cuestión de práctica y dedicación. Sin embargo, estudiar con material basado en estudios profesionales del idioma español podría marcar una gran diferencia. Es por eso que ofrecemos artículos y ejercicios creados a partir de investigaciones sobre fonética y fonología, morfología, sintaxis, semántica, comunicación intercultural y aprendizaje de idiomas.

We are convinced that anyone can learn a language, it is just a matter of practice and dedication. However, studying with material based on professional studies of the Spanish language could make a huge difference. That is why we provide articles and exercises created from research on phonetics and phonology, morphology, syntax, semantics, intercultural communication, and language learning. 

Al poner en práctica nuestros consejos y ejercicios, verás cómo tu español será cada vez mejor. 

By putting into practice our tips and exercises you will see how your Spanish will be better.