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How to use nouns in Spanish?

How to use nouns in Spanish?

If you’re learning Spanish online, it is important to know the basics and understand how the language works. That’s why,  we will talk about how to use nouns in Spanish.

What is a noun in Spanish?

Nouns are words that are used to call or name material or immaterial elements that exist in reality or that are constructions of our thoughts. Nouns are usually accompanied by an article or a determiner or are replaced by a pronoun.

Examples of material nouns:

  • La revista – the magazine
  • El libro – the book
  • El carro – the car
  • El computador – the computer

Examples of nouns that are constructions of our thoughts:

  • La libertad – the freedom
  • El tiempo – the time

All nouns in Spanish always have a gender, which can be masculine or feminine (there are no neutral nouns). It is very important to know if a noun is masculine or feminine because all the elements that refer to it (articles, adjectives, demonstratives …) must have the same gender. Examples:

  • Este es el edificio más alto de esta ciudad.

This is the talles buiding in the city.

  • El informe final de desempeño arrojó buenos resultados.

The final performance report yielded good results.

  • El tiempo no me alcanza para las reuniones.

Time is not enough for me for meetings.

General rules for using nouns in Spanish:

The nouns that name (concrete objects, concepts, feelings, etc.) have only one gender: some are always masculine and others are always feminine. Generally, the masculine corresponds to an ending in -o, and the feminine ending in -a:

Since nouns always have a gender, this is how each one works:

MASCULINE NOUNS END IN -O, examples:

  • El edificio, el carro, el escritorio, el sello, el bolígrafo, el teclado, el documento.

The building, the car, the desk, the stamp, the pen, the keyboard, the document.

FEMININE NOUNS END IN -A, examples:

  • La carta, la silla, las tijeras, las gafas, la impresora, la libreta, la oficina.

The letter, the chair, the scissors, the glasses, the printer, the notebook, the office.

Here you will find several exercises to practice.

Special rules for using nouns in Spanish

Please note that there are exceptions to the above rule, there are some masculine nouns that end in -a. Usually, they are from a Greek root. An idea to keep in mind is the endings:

ama

ema

ima

oma

Some examples:

  • El idioma, el día, el programa, el esquema, el problema, el sistema.

The language, the day, the program, the scheme, the problem, the system.

There are also some feminine nouns that end in -o, for example:

  • La radio, la foto, la moto.

The radio, the photo, the motorcycle.

Some additional rules:

Nouns ending in -aje and -or are generally masculine:

  • -aje: el masaje, el garaje, el pasaje, el peaje

The massage, the garage, the passage, the toll…

  • -or: el amor, el dolor, el error, el olor, el sabor, el terror

The love, the pain, the mistake, the smell, the taste, the terror…

(There are also exceptions to this rule, for example: una flor)

Nouns ending in -ción, -sión, -dad y -tad are feminine:

  • -ción: la canción, la relación, la traducción

The song, the relationship, the translation…

  • dad: la bondad, la ciudad, la verdad

The goodness, the city, the truth…

  • -sión: la expresión, la prisión, la televisión.

The expression, the prison, the television…

  • -tad: la amistad, la lealtad, la libertad

The friendship, the loyalty, the freedom …

In all other cases, gender cannot be known from the form of the word. Remember, however, that the dictionary always indicates the gender of each noun.

Masculinos

Femeninos

el café – coffee

el sobre – envelope 

el taxi – taxi

el lápiz – pencil

el celular – cellphone 

el sol – sun

el país – country

el papel – paper

el paraguas – umbrella 

el sillón – armchair

la clase – class

la gente – people 

la llave – key

la parte – part

la tarde – afternoon 

la crisis – crisis

la hipótesis – hypothesis 

la imagen – image

la síntesis – synthesis

la tesis – thesis

How to use gender nouns in Spanish of people and animals?

A. General rule:

  • The nouns that name people or animals generally have two forms: one masculine and one feminine. The masculine is the basic form (it is the form that appears in the dictionary).
  • Generally, if the masculine ends in a vowel -o, the feminine is done by changing this vowel for an -a; if the masculine ends in a consonant, the feminine is done by adding an -a, examples:

Masculine nouns ending in  

-O

Feminine nouns ending in

-A

el niño, un gato

the boy, a male cat

la niña, una gata

the girl, a female cat

Masculine nouns ending in consonant

Feminine nouns ending in consonant

-a

un doctor, un león

a  male doctor, a male lion

una doctora, una leona

a female doctor, a female lion

Note: with some nouns ending in -e, the feminine is also done by changing that vowel for an -a, examples:

  • el jefe/la jefa – the boss
  • el presidente/la presidenta – The president

There are some exceptions:

  • El paciente / la paciente – The patient
  • El teniente / la teniente – The lieutenant

B. Special rules for the gender of persons: 

un hombre / una mujer  

a man / a woman

el padre / la madre

the father / the mother

There are some words with special endings for the feminine:

el actor / la actriz

el alcalde / la alcaldesa –the mayor

el presidente / la presidenta

In other cases, we have nouns that have only one form for both genders (such as those ending in -ante or –ista), and the words that refer to them (articles, adjectives, etc.) are used in masculine or feminine, depending on the person’s gender, examples:

el/la:

artista/taxista/periodista

artist/taxi driver/journalist

cónyuge/mártir/testigo…

spouse / martyr / witness …

Frida Kalo es una artista muy conocida.

Frida Kalo is a very well known artist.

Sí, pero Camilo Décimo también es un artista  muy conocido, ¿o no?

Yes, but Camilo Décimo is also a well-known artist, isn’t he?

C. Special rules for the gender of animals: toro, vaca…

As with nouns referring to a person, in some cases we also have a different word for each gender:

el caballo/la yegua

the horse / the mare

el toro/ la vaca

the bull / the cow

Note: there are some words with special endings for the feminine:

el gallo/ la gallina

the rooster / the hen

el tigre/ la tigresa

the tiger / the tigress

Many animal names have only one form, masculine or feminine:

el calamar, caracol, cocodrilo, mejillón, pulpo…

squid, snail, crocodile, mussel, octopus …

la almeja, gamba, hormiga, jirafa, tortuga..

clam, shrimp, ant, giraffe, turtle …

But…

el cocodrilo hembra ( la cocodrilo)

la jirafa macho (el jirafa)

Noun number

In Spanish, in addition to gender (masculine and feminine), nouns have numbers (singular or plural). The number indicates the number of objects that we refer to by the noun. The singular is the basic form (it is the form that appears in the dictionary).
In contrast, the plural is always marked, at least, with a final -s:

For example:

  • ¿Has hecho el informe?

Have you done the report? (Report is singular and refers to a single report)

  • ¿Cuántos informes te faltan para la junta directiva?

How many reports are you missing for the board of directors. (Reports are plural and refer to several reports)

A. Formation of the plural

When the singular noun ends in a vowel, the plural is made by adding a final -s:

Singular nouns in: 
-a, -e, -i, -o, -u:

mapa, sofá, clase, café, bici

map, couch, class, cafe, bike

PLURAL IN -S:

mapas, sofás, clases, cafés, bicis

When the singular ends in a consonant, the plural is made by adding -es:

Singular in: 

-d, -j, -l, -n, -r, -s, -z

pared, reloj, árbol, cajón, botón, motor, país, pez

wall, clock, tree, drawer, button, motor, country, fish

Plural in -es:

paredes, relojes, árboles, cajones, botones, motores, países, peces

Stressed words ending in and can also make the plural by adding -es:

israelí – israelís/ israelíes

tabú tabús/ tabúes

If the singular noun ends in an unstressed vowel (without accent) + -s, the plural does not change (note that the accent is on the underlined vowels):

el/los: abrebotellas, abrelatas, cumpleaños, jueves, lavavajillas, microondas, paraguas, sacacorchos…

bottle opener, can opener, birthday, Thursday, umbrella, corkscrew

la/las: crisis, tesis

When the singular ends in -y, the plural becomes -s in words of foreign origin (the -y is interpreted as -i). In Spanish words ending in -y (very few), the plural is made in -es:

 rey – reyes (king – kings)

penalti  – penaltis (penalty – penalties)

ley – leyes (law – laws)

B. Particular uses

Non-countable nouns (which refer to things that cannot be counted) are used in the singular to talk about in general or an undetermined amount. When used in the plural they’re used to speak of different types or different units of the same matter:

agua, arroz, carne, luz, madera, música, pan, papel, pescado, plástico, té, vino…

water, rice, meat, light, wood, music, bread, paper, fish, plastic, tea, wine …

Singular:

• ¿Tú tomas vino en las comidas? Do you drink wine with meals?

Plural:

• Aquí hay muchos vinos de calidad. (Distintos tipos de vino)

There are many quality wines here. (Different types of wine)

•  Si me tomo tres vinos, me mareo. (Distintas copas de vino)

If I have three wines, I get dizzy. (Different glasses of wine)

Some singular nouns refer to sets with several elements, but agree in the singular:

la familia, la gente, el público

the family, the people, the public

En España la gente come mucho, ¿no?

In Spain, people eat a lot, don’t they?

(La gente comen mucho)

Other nouns are normally used in the plural:

las gafas, las tijeras, los zapatos… unos pantalones, unas pinzas, unos binoculares…

The glasses, The scissors, The shoes … some pants, some tweezers, some binoculars …

Example:

  • Esas gafas de sol son nuevas, ¿verdad?

Those sunglasses are new, right?

  • ¿Le gustan estos pantalones? Son italianos.

Do you like these pants? They are Italian.

Time to practice!

Here you will find several exercises

Inspiration and source: Martinez, P., Miquel, L., & Alonso, R. (2011). Gramática básica del estudiante de español: Libro – Edición revisada y a. Barcelona, Spain: Difusión Centro de Publicación y Publicaciones de Idiomas.

¿Cómo usar los sustantivos en español? 

Si aprendes español en línea, es importante primero poder conocer las bases y entender cómo funciona la lengua. Por eso, hablaremos de los sustantivos en español y cómo se pueden utilizar.

¿Qué es un sustantivo en español?

Los sustantivos son palabras que sirven para llamar o nombrar a los elementos materiales o inmateriales que hay en la realidad o que son construcciones del pensamiento. Los sustantivos suelen ir acompañados de un artículo o un determinante o son reemplazados por un pronombre.

Ejemplos de sustantivos materiales:

  • La revista
  • El libro
  • El carro
  • El computador

Ejemplos de sustantivos que son construcciones del pensamiento:

  • La libertad
  • El tiempo

Todos los sustantivos en español siempre tienen género, que puede ser masculino o femenino (no hay sustantivos neutros). Es muy importante saber si un sustantivo es masculino o femenino, porque todos los elementos que se refieren a él (artículos, adjetivos, demostrativos…) deben tener el mismo género. Ejemplos:

  • Este es el edificio más alto de esta ciudad.
  • El informe final de desempeño arrojó buenos resultados.
  • El tiempo no me alcanza para las reuniones.
Regla general para el uso de los sustantivos en español:

Los sustantivos que denominan (objetos concretos, conceptos, sentimientos, etc.) solo tienen un género: unos son siempre masculinos y otros son siempre femeninos. Generalmente, el masculino se corresponde con final en -o, y el femenino con final en -a:

Como los sustantivos siempre tienen género, así funciona cada uno: 

Los sustantivos masculinos terminan en -O, ejemplos:

  • El edificio, el carro, el escritorio, el sello, el esfero, el teclado, el documento.

Los sustantivos femeninos terminan en -A, ejemplos:

  • La carta, la silla, las tijeras, las gafas, la impresora, la maleta, la libreta, la oficina.

Aquí encontrarás varios ejercicios para practicar

Reglas especiales para el uso de sustantivos en español

Por favor, ten en cuenta que hay excepciones a la regla anterior, hay algunos sustantivos masculinos que terminan en -a. Usualmente, son de una raíz griega. Ten en cuenta las terminaciones: 

ama

ema

ima

oma

  • El idioma, el programa, el esquema, el problema, el sistema, el día,

También hay algunos sustantivos femeninos que terminan en -o, por ejemplo:

  • La radio, la foto, la moto
Algunas reglas adicionales:

Son generalmente masculinos los sustantivos que terminan en -aje y -or: 

  • -aje: el masaje, el garaje, el pasaje, el peaje…
  • -or: el amor, el dolor, el error, el olor, el sabor, el terror… 

(También hay excepciones a esta regla, por ejemplo: una flor)

Son femeninos los sustantivos que terminan en -ción, -sión, -dad y -tad:

  • -ción: la canción, la relación, la traducción… 
  • -dad: la bondad, la ciudad, la verdad…
  • -sión: la expresión, la prisión, la televisión…
  • -tad: la amistad, la lealtad, la libertad…
  •  

En el resto de los casos, el género no se puede saber por la forma de la palabra. Recuerda, sin embargo, que el diccionario siempre indica el género de cada sustantivo.

 Masculinos 

 Femeninos 

el café

el sobre

el taxi

el lápiz

el celular

el sol 

el país

el papel

el paraguas 

el sillón

la clase

la gente

la llave

la parte

la tarde

la crisis

la hipótesis

la imagen

la síntesis

la tesis

¿Cómo usar los sustantivos en español de género de personas y animales?

A. Regla general: 

  • Los sustantivos que denominan personas o animales tienen, generalmente, dos formas: una masculina y otra femenina. El masculino es la forma básica (es la forma que aparece en el diccionario). 
  • Generalmente, si el masculino termina en vocal -o, el femenino se hace cambiando esta vocal por una -a; si el masculino termina en consonante, el femenino se hace añadiendo una -a, ejemplos:

Sustantivos masculinos terminados en

 -O

Sustantivos femeninos terminados en 

-A

el niño, un gato

la niña, una gata

Sustantivos masculinos terminados en consonante

Sustantivos femeninos terminados en consonante  -a

un doctor, un león

una doctora, una leona

Nota: con algunos sustantivos terminados en -e el femenino se hace también cambiando esa vocal por una -a, ejemplos:

  • el jefe/la jefa
  • el presidente/la presidenta

Hay algunas excepciones:

  • El paciente / la paciente
  • El teniente / la teniente

B. Reglas especiales para el género de las personas:

un hombre / una mujer  

el padre / la madre

Nota: hay algunas palabras con terminaciones especiales para el femenino:

el actor / la actriz

el alcalde / la alcaldesa

el presidente / la presidenta

Nota: en otros casos tenemos sustantivos que tienen una sola forma para los dos sexos (como los terminados en -ante o -ista), y las palabras que se refieren a ellos (artículos, adjetivos, etc.) se usan en masculino o femenino, dependiendo del sexo de la persona, ejemplos:

el/la:

artista/taxista/periodista

cónyuge/mártir/testigo…

Frida Kalo es una artista muy conocida.

Sí, pero Camilo Décimo también es un artista  muy conocido, ¿o no?

C. Reglas especiales para el género de los animales:

Igual que sucede con los sustantivos referidos a persona, también en algunos casos tenemos una palabra diferente para cada sexo:

el caballo/la yegua

el toro/ la vaca

Nota: hay algunas palabras con terminaciones especiales para el femenino:

el gallo/ la gallina

el tigre/ la tigresa

Muchos nombres de animales tienen una sola forma, masculina o femenina:

el buitre, calamar, caracol, el cocodrilo, dinosaurio, jabalí, mejillón, pulpo… 

la almeja, cigüeña, codorniz, gamba, hormiga, jirafa, mosca, tortuga..

Pero…

el cocodrilo hembra ( la codrilo)

la jirafa macho (el jirafa)

Sustantivo número

En español, además de género (masculino y femenino), los sustantivos tienen número (singular o plural). El número indica la cantidad de objetos a los que nos referimos con el sustantivo. El singular es la forma básica (es la forma que aparece en el diccionario).

Por el contrario, el plural se marca siempre, como mínimo, con una -s final:

Por ejemplo:

¿Has hecho el informe?  (Informe es singular y se refiere a un solo informe)

¿Cuántos informes te faltan para la junta directiva? (Informes es plural y se refiere a varios informes).

A. Formación del plural:

  • Cuando el singular termina en vocal, el plural se hace añadiendo una -s final:

Singular en:

-a, -e, -i, -a, -u:

mapa, sofá, clase, café, bici

Plural en -S:

mapas, sofás, clases, cafés, bicis

  • Cuando el singular termina en consonante, el plural se hace añadiendo -es:

Singular en

-d, -j, -l, -n, -r, -s, -z

Plural en -es:

paredes, relojes, árboles, cajones, botones, motores, países, peces

Nota: las palabras terminadas en -í y -ú acentuadas también pueden hacer el plural añadiendo -es:

israelí – israelís/ israelíes

tabú tabús/ tabúes

Nota: si el singular termina en vocal átona (sin acento) + -s, el plural no cambia (observa que el acento está en las vocales subrayadas):

el/los: abrebotellas, abrelatas, cumpleaños, jueves, lavavajillas, microondas, paraguas, sacacorchos…

la/las: crisis, tesis

  • Cuando el singular termina en -y, el plural se hace en -s en las palabras de origen extranjero (la -y se interpreta como -i). En las palabras españolas terminadas en -y (muy pocas), el plural se hace en -es:

 rey — reyes

penalti (penalty) — penaltis

ley — leyes

B. Usos particulares:

Los sustantivos no contables (que se refieren a cosas que no se pueden contar) se usan en singular para hablar de la materia en general o una cantidad no determinada. Cuando se usan en plural sirven para hablar de distintos tipos o unidades diferentes de la misma materia:

agua, arroz, carne, luz, madera, música, pan, papel, pescado, plástico, té, vino…

Singular:

  • ¿Tú tomas vino en las comidas?

Plural:

  • Aquí hay muchos vinos de calidad. (Distintos tipos de vino)
  • Si me tomo tres vinos, me mareo. (Distintas copas de vino)

Algunos sustantivos en singular se refieren a conjuntos con varios elementos, pero concuerdan en singular:

la familia, la gente, el público

En España la gente come mucho, ¿no?

(La gente comen mucho)

Otros sustantivos se usan normalmente en plural:

las gafas, las tijeras, los zapatos… unos pantalones, unas pinzas, unos binoculares…

Ejemplos:

  • Esas gafas de sol son nuevas, ¿verdad?
  • ¿Le gustan estos pantalones? Son italianos.

¡Hora de practicar!

Aquí encontrarás varios ejercicios

Inspiración y fuente: Martinez, P., Miquel, L., & Alonso, R. (2011). Gramatica básica del estudiante de español: Libro – Edición revisada y a. Barcelona, Spain: Difusión Centro de Publicación y Publicaciones de Idiomas.

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