How can I improve my listening comprehension in Spanish?

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¿Cómo puedo mejorar mi comprensión auditiva en español?

Comprehension is a complex cognitive process. Our brains need to deal with several aspects at the same time, but the good news is that they are really fantastic. They can process lots of information without you even noticing it. In order to improve your listening comprehension, you need to be sure to cover all the steps your brain requires to understand.

La comprensión es un proceso cognitivo complejo. Nuestros cerebros necesitan abordar varios aspectos al mismo tiempo, lo cual no es problema para ellos porque son realmente fantásticos. Pueden procesar mucha información sin que ni siquiera te des cuenta. Si deseas mejorar su comprensión auditiva, asegúrate de cubrir todos los pasos que su cerebro necesita para comprender.

Here are some tips:

Encuentra aquí consejos que te ayudarán:

  • We “listen” to what our ears are trained to hear. If in your mother tongue there are not sounds we have in Spanish and it’s difficult for you to distinguish them, you should work on that first. The most common difficulties are some consonants and vowels. Check out these articles:

“Escuchamos” lo que nuestros oídos están entrenados para escuchar. Si en tu lengua materna no hay sonidos que tenemos en español y es difícil para ti distinguirlos, debes trabajar en eso primero. Las dificultades más comunes son algunas consonantes y vocales. Revisa estos artículos para profundizar más:

  • We don’t say words individually. This means that as we speak, we link the words we say. When doing so, we usually connect some sounds and perceive them differently. If you’re aware of those connections, it is going to be easier for you to understand what people say. In this article you’ll find several exercises to practice:

No decimos palabras individualmente. Significa que mientras hablamos, unimos las palabras que decimos. Al hacerlo, usualmente conectamos algunos sonidos y los percibimos de manera diferente. Si eres consciente de esas conexiones, será más fácil para ti entender lo que dice la gente. En este artículo encontrarás varios ejercicios para practicar:

  • Predict what people would say according to the context. Social interactions tend to have similar structures in a specific culture. You should approach the Hispanic cultures and identify similarities and differences from yours.

Predice lo que la gente diría según el contexto. Las interacciones sociales tienden a tener estructuras similares en una cultura específica. Debes acercarte a las culturas hispanas e identificar similitudes y diferencias con la tuya.

  • Don’t pay attention only to the words. Listening to all kinds of sounds will give you lots of clues to understand what is happening in the interaction. If you can identify where people are (in the street, in a restaurant, in a TV show, etc.)  how people are (excited, mad, sad and so on), you’ll be able to predict the topic of the conversation and pay closer attention to details and extra information.

No le prestes atención solo a las palabras. Escuchar todo tipo de sonidos te dará muchas pistas para comprender qué está sucediendo en la interacción. Si puede identificar dónde está la gente (en la calle, en un restaurante, en un programa de televisión, etc.) cómo está la gente (excitada, enojada, triste, etc.), podrá predecir el tema de la conversación. y preste más atención a los detalles e información adicional.

  • Don’t worry about understanding every single word. If you’re trying to understand all of the words you hear, you might miss a lot of information, because your attention has moved to a specific word. If you don’t understand a word, skip it and try to infer the meaning. If you have the opportunity to play that audio on your own again, check new words only after you have created a hypothesis about the main idea.

No te preocupes por entender cada palabra. Si estás tratando de entender todas las palabras que escuchas, es posible que pierdas mucha información porque tu atención se ha trasladado a una palabra específica. Si no entiendes una palabra, omítela e intenta inferir el significado. Si tienes la oportunidad de reproducir ese audio por tu cuenta nuevamente, verifica las palabras nuevas solo después de haber creado una hipótesis sobre la idea principal.

  • Build up your vocabulary. As you learn more words, you will understand better, and you’ll be familiar with the words you listen to. There are several ways to do so. You can watch videos (series, movies, etc.) with subtitles, pausing each time you see a new word for you, and looking it up in the dictionary. You can listen to songs and learn words from the lyrics. You can also read the news or articles you like to enrich your vocabulary.

Construye tu léxico. A medida que aprendas más palabras, comprenderás mejor y estarás familiarizado con las palabras que escuchas. Hay varias formas de hacerlo. Puedes ver videos (series, películas, etc.) con subtítulos, deteniéndote cada vez que veas una nueva palabra y buscándola en el diccionario. Puedes escuchar canciones y aprender palabras de las letras de las canciones. También puedes leer noticias o artículos que te gusten para enriquecer tu vocabulario.

By Yenny Urrego – Espanovo Team

Descubre los fascinantes sonidos de las vocales del español

Discover the fascinating sounds of vowels in Spanish
Nivel principiante -A1- /  Beginner level -A1-

Al final de esta actividad… /At the end of this activity …

  • Aprenderás la importancia de pronunciar los sonidos de las vocales en español y su influencia en la comprensión oral.
You will learn the importance of pronouncing vowel sounds in Spanish and their influence on oral comprehension.
  • Mejorarás la pronunciación de vocales en español para que te puedas comunicar más fácilmente.
You will improve your pronunciation of vowels in Spanish so that you can communicate more easily.

Recomendación: encontrarás audios para escuchar en SoundCloud, una vez que hayas terminado de escuchar el sonido, detén el audio para evitar que se reproduzca toda la lista.

Recommendation: You’ll find audios to listen in SoundCloud, once you finished listening to the sound stop the audio to prevent the whole list plays.

 

Comencemos/ Let’s get started

Listen

 

Escucha /Listen

 

1. Haz click sobre las vocales y escucha atentamente / Click on the vowels and listen carefully

/a/ /e/ /i/ /o/ /u/

Remember we don’t have these sounds in Spanish:

/ʌ/ as in ‘sun’ (Spanish speakers tend to understand /a/)

/ɘ/ as in ‘asleep’ (Spanish speakers tend to understand /a/)

// as in ‘hello’ (Spanish speakers tend to understand two sounds of different words: no uso [ no ‘w so ] )

 

2. Evita confusiones  / Avoid misunderstandings

Escucha las siguientes palabras y adivina lo que un hablante de español podría entender si el hablante no presta atención a sus sonidos. (Organiza las letras para descubrir y verifica el significado en un diccionario si es necesario). La respuesta está en la parte inferior.

Listen to the following words and guess what a Spanish speaker could understand if the speaker doesn’t pay attention to his vowel sounds (organize the letters to find out and check the meaning in a dictionary if needed) The answer is on the bottom.
a.     Esposo(Comprensión: ______ s p e s a o)
b.     Bus(Comprensión: ___ s a v*)
c.     Huevos(Comprensión: ______ veuejse*)
d.    Posibilidad(Comprensión: _________ ipisildadba*)

Una gran diferencia de significado, ¿verdad? / A huge difference in meaning, right?

3. Identifica los sonidos de las vocales / Identify vowel sounds

a. ¿Cuántas veces escuchas /o/ en este enunciado? Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar. (Encontrarás las respuestas y transcripciones al final del artículo)

How many times do you hear / o / in this statement? Listen as many times as necessary. Click here to listen (You will find the answers and the transcripts at the end of the article)

-10.         -5.         -8.

b. ¿Cuántas veces escuchas /a/ en este enunciado. Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar.

-7.         -5.         -10.

c. ¿Cuántas veces escuchas /e/ este enunciado ? Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar.

-4.         -7.          -8.

d. ¿Cuántas veces escuchas /i/ este enunciado ? Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar.

-6.         -11.         -4.

e. ¿Cuántas veces escuchas /u/ este enunciado ? Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar.

-3.         -5.         -10.

Repeat

 

Repite/Repeat

 

1. Repite los siguientes sonidos. Haz click para escuchar 

Repeat the following sounds, click on them to listen:

/a/ /e/ /i/ /o/ /u/

2. Ahora pronúncialos cambiando la entonación cada vez. Haz click para escuchar 

Now pronounce them changing intonation each time. Click to listen.

Practice

 

Practica/Practice

 

1. Intenta decir estos trabalenguas practicando lo que aprendiste. Pronúncialos lo más rápido posible y tantas veces como quieras. Recuerda que grabarte y escuchar tu voz es una práctica excelente. Haz click sobre ellos para escuchar

Try to say these tongue twisters practicing what you learned. Pronounce them as fast as possible and as many times as you want. Remember that recording yourself and listening to your voice is an excellent practice. Click on them to listen.

(Vocales organizadas según frecuencia en el español) / (Vowels organized by frequency in Spanish)

/e/

Que el bebé cese de beber leche frente a la tele, que bese el juguete, que me dé ese eje que le dejé y que se entere de lo que pensé.

/a/

La Habana aclamaba a Ana, la dama más agraciada, más afamada. Amaba a Ana, Blas, galán tan cabal, tal amaba Marta, Martha a Adán.

/o/

-Compadre cómpreme un coco/ -compadre no compro coco porque como poco coco como poco coco como compadre.

/i/

Nadie silba como silba Silvio Silva, porque el que silba como silba Silvio Silva es porque Silvio Silva le enseñó a silbar.

/u/

Te cuento mi cuento, mi cuento te cuento, te cuento te cuento, mi cuento te cuento.

 

Speak

 

Habla / Speak

 

1. Ahora, prepara un monólogo presentándote, graba tu voz tantas veces como sea necesario para pronunciar correctamente las vocales en español.

Now, prepare a monologue introducing yourself, record your voice as many times you need to properly pronounce vowels in Spanish.

 

codigo-qr

 

Respuestas / Answers

 

Ejercicio 1 / Exercise 1

a. Esposa
b. Vas
c. Jueves
d. Pasibilidad

Ejercicio 2 / Exercise 2

a. 10
b. 7
c. 7
d. 6
e. 5

 

Transcripciones /Transcripts

  1. El coronel Aureliano Buendía, había de recordar aquella tarde remota en que su padre lo llevó a conocer el hielo.
  2. El llanto más antiguo de la historia del hombre, es el llanto del amor.
  3. Uno no se muere cuando debe sino cuando puede
  4. Fue una acción tan rápida, metódica y brutal que pareció un asalto de militares.
  5. Lo mágico encubre lo lúgubre de un pueblo de un pueblo dominado

 

By Yenny Urrego – E-Cervantes’ Team

Discover the fascinating sounds of vowels in Spanish

20 min to do this task

Descubre los fascinantes sonidos de las vocales del español

Nivel principiante -A1- /  Beginner level -A1-

Al final de esta actividad… /At the end of this activity …

  • Aprenderás la importancia de pronunciar los sonidos de las vocales en español y su influencia en la comprensión oral.
You will learn the importance of pronouncing vowel sounds in Spanish and their influence on oral comprehension.
  • Mejorarás la pronunciación de vocales en español para que te puedas comunicar más fácilmente.
You will improve your pronunciation of vowels in Spanish so that you can communicate more easily.

Recomendación: encontrarás audios para escuchar en SoundCloud, una vez que hayas terminado de escuchar el sonido, detén el audio para evitar que se reproduzca toda la lista.

Recommendation: You’ll find audios to listen in SoundCloud, once you finished listening to the sound stop the audio to prevent the whole list plays.

Comencemos/ Let’s get started

Listen

Escucha /Listen

1. Haz click sobre las vocales y escucha atentamente / Click on the vowels and listen carefully

/a/ /e/ /i/ /o/ /u/

Remember we don’t have these sounds in Spanish:

/ʌ/ as in ‘sun’ (Spanish speakers tend to understand /a/)

/ɘ/ as in ‘asleep’ (Spanish speakers tend to understand /a/)

// as in ‘hello’ (Spanish speakers tend to understand two sounds of different words: no uso [ no ‘w so ] )

2. Evita confusiones  / Avoid misunderstandings

Escucha las siguientes palabras y adivina lo que un hablante de español podría entender si el hablante no presta atención a sus sonidos. (Organiza las letras para descubrir y verifica el significado en un diccionario si es necesario). La respuesta está en la parte inferior.

Listen to the following words and guess what a Spanish speaker could understand if the speaker doesn’t pay attention to his vowel sounds (organize the letters to find out and check the meaning in a dictionary if needed) The answer is on the bottom.
a.     Esposo(Comprensión: ______ s p e s a o)
b.     Bus(Comprensión: ___ s a v*)
c.     Huevos(Comprensión: ______ veuejse*)
d.    Posibilidad(Comprensión: _________ ipisildadba*)

Una gran diferencia de significado, ¿verdad? / A huge difference in meaning, right?

3. Identifica los sonidos de las vocales / Identify vowel sounds

a. ¿Cuántas veces escuchas /o/ en este enunciado? Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar. (Encontrarás las respuestas y transcripciones al final del artículo)

How many times do you hear / o / in this statement? Listen as many times as necessary. Click here to listen (You will find the answers and the transcripts at the end of the article)

-10.         -5.         -8.

b. ¿Cuántas veces escuchas /a/ en este enunciado. Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar.

-7.         -5.         -10.

c. ¿Cuántas veces escuchas /e/ este enunciado ? Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar.

-4.         -7.          -8.

d. ¿Cuántas veces escuchas /i/ este enunciado ? Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar.

-6.         -11.         -4.

e. ¿Cuántas veces escuchas /u/ este enunciado ? Escucha cuantas veces sea necesario. Haz click aquí para escuchar.

-3.         -5.         -10.

Repeat

Repite/Repeat

1. Repite los siguientes sonidos. Haz click para escuchar 

Repeat the following sounds, click on them to listen:

/a/ /e/ /i/ /o/ /u/

2. Ahora pronúncialos cambiando la entonación cada vez. Haz click para escuchar 

Now pronounce them changing intonation each time. Click to listen.

Practice

Practica/Practice

1. Intenta decir estos trabalenguas practicando lo que aprendiste. Pronúncialos lo más rápido posible y tantas veces como quieras. Recuerda que grabarte y escuchar tu voz es una práctica excelente. Haz click sobre ellos para escuchar

Try to say these tongue twisters practicing what you learned. Pronounce them as fast as possible and as many times as you want. Remember that recording yourself and listening to your voice is an excellent practice. Click on them to listen.

(Vocales organizadas según frecuencia en el español) / (Vowels organized by frequency in Spanish)

/e/

Que el bebé cese de beber leche frente a la tele, que bese el juguete, que me dé ese eje que le dejé y que se entere de lo que pensé.

/a/

La Habana aclamaba a Ana, la dama más agraciada, más afamada. Amaba a Ana, Blas, galán tan cabal, tal amaba Marta, Martha a Adán.

/o/

-Compadre cómpreme un coco/ -compadre no compro coco porque como poco coco como poco coco como compadre.

/i/

Nadie silba como silba Silvio Silva, porque el que silba como silba Silvio Silva es porque Silvio Silva le enseñó a silbar.

/u/

Te cuento mi cuento, mi cuento te cuento, te cuento te cuento, mi cuento te cuento.

Speak

Habla / Speak

1. Ahora, prepara un monólogo presentándote, graba tu voz tantas veces como sea necesario para pronunciar correctamente las vocales en español.

Now, prepare a monologue introducing yourself, record your voice as many times you need to properly pronounce vowels in Spanish.

codigo-qr

Respuestas / Answers

Ejercicio 1 / Exercise 1

a. Esposa
b. Vas
c. Jueves
d. Pasibilidad

Ejercicio 2 / Exercise 2

a. 10
b. 7
c. 7
d. 6
e. 5

Transcripciones /Transcripts

    1. El coronel Aureliano Buendía, había de recordar aquella tarde remota en que su padre lo llevó a conocer el hielo.
    1. El llanto más antiguo de la historia del hombre, es el llanto del amor.
    1. Uno no se muere cuando debe sino cuando puede
    1. Fue una acción tan rápida, metódica y brutal que pareció un asalto de militares.
  1. Lo mágico encubre lo lúgubre de un pueblo de un pueblo dominado

By Yenny Urrego – Espanovo Team