How can I improve my listening comprehension in Spanish?

2 min read

¿Cómo puedo mejorar mi comprensión auditiva en español?

Comprehension is a complex cognitive process. Our brains need to deal with several aspects at the same time, but the good news is that they are really fantastic. They can process lots of information without you even noticing it. In order to improve your listening comprehension, you need to be sure to cover all the steps your brain requires to understand.

La comprensión es un proceso cognitivo complejo. Nuestros cerebros necesitan abordar varios aspectos al mismo tiempo, lo cual no es problema para ellos porque son realmente fantásticos. Pueden procesar mucha información sin que ni siquiera te des cuenta. Si deseas mejorar su comprensión auditiva, asegúrate de cubrir todos los pasos que su cerebro necesita para comprender.

Here are some tips:

Encuentra aquí consejos que te ayudarán:

  • We “listen” to what our ears are trained to hear. If in your mother tongue there are not sounds we have in Spanish and it’s difficult for you to distinguish them, you should work on that first. The most common difficulties are some consonants and vowels. Check out these articles:

“Escuchamos” lo que nuestros oídos están entrenados para escuchar. Si en tu lengua materna no hay sonidos que tenemos en español y es difícil para ti distinguirlos, debes trabajar en eso primero. Las dificultades más comunes son algunas consonantes y vocales. Revisa estos artículos para profundizar más:

  • We don’t say words individually. This means that as we speak, we link the words we say. When doing so, we usually connect some sounds and perceive them differently. If you’re aware of those connections, it is going to be easier for you to understand what people say. In this article you’ll find several exercises to practice:

No decimos palabras individualmente. Significa que mientras hablamos, unimos las palabras que decimos. Al hacerlo, usualmente conectamos algunos sonidos y los percibimos de manera diferente. Si eres consciente de esas conexiones, será más fácil para ti entender lo que dice la gente. En este artículo encontrarás varios ejercicios para practicar:

  • Predict what people would say according to the context. Social interactions tend to have similar structures in a specific culture. You should approach the Hispanic cultures and identify similarities and differences from yours.

Predice lo que la gente diría según el contexto. Las interacciones sociales tienden a tener estructuras similares en una cultura específica. Debes acercarte a las culturas hispanas e identificar similitudes y diferencias con la tuya.

  • Don’t pay attention only to the words. Listening to all kinds of sounds will give you lots of clues to understand what is happening in the interaction. If you can identify where people are (in the street, in a restaurant, in a TV show, etc.)  how people are (excited, mad, sad and so on), you’ll be able to predict the topic of the conversation and pay closer attention to details and extra information.

No le prestes atención solo a las palabras. Escuchar todo tipo de sonidos te dará muchas pistas para comprender qué está sucediendo en la interacción. Si puede identificar dónde está la gente (en la calle, en un restaurante, en un programa de televisión, etc.) cómo está la gente (excitada, enojada, triste, etc.), podrá predecir el tema de la conversación. y preste más atención a los detalles e información adicional.

  • Don’t worry about understanding every single word. If you’re trying to understand all of the words you hear, you might miss a lot of information, because your attention has moved to a specific word. If you don’t understand a word, skip it and try to infer the meaning. If you have the opportunity to play that audio on your own again, check new words only after you have created a hypothesis about the main idea.

No te preocupes por entender cada palabra. Si estás tratando de entender todas las palabras que escuchas, es posible que pierdas mucha información porque tu atención se ha trasladado a una palabra específica. Si no entiendes una palabra, omítela e intenta inferir el significado. Si tienes la oportunidad de reproducir ese audio por tu cuenta nuevamente, verifica las palabras nuevas solo después de haber creado una hipótesis sobre la idea principal.

  • Build up your vocabulary. As you learn more words, you will understand better, and you’ll be familiar with the words you listen to. There are several ways to do so. You can watch videos (series, movies, etc.) with subtitles, pausing each time you see a new word for you, and looking it up in the dictionary. You can listen to songs and learn words from the lyrics. You can also read the news or articles you like to enrich your vocabulary.

Construye tu léxico. A medida que aprendas más palabras, comprenderás mejor y estarás familiarizado con las palabras que escuchas. Hay varias formas de hacerlo. Puedes ver videos (series, películas, etc.) con subtítulos, deteniéndote cada vez que veas una nueva palabra y buscándola en el diccionario. Puedes escuchar canciones y aprender palabras de las letras de las canciones. También puedes leer noticias o artículos que te gusten para enriquecer tu vocabulario.

By Yenny Urrego – Espanovo Team

¿Te frustra tener que repetir una palabra muchas veces en español para que te entiendan? A

Are you frustrated that you need to repeat a word several times in Spanish so people understand? A

Para todos los niveles -A1/C1-/For all levels -A1/C1-

No te preocupes, mejora tu pronunciación con nosotros y demuestra todo lo que sabes en español.

Don’t worry, improve your pronunciation with us and show everything you know in Spanish.

Al final de esta actividad…/At the end of this activity …

  • Podrás pronunciar <d> en español con más facilidad.
You will be able to pronounce <d> in Spanish more easily.
  • Mejorarás tu producción oral para que la gente te entienda sin dificultad.
You will improve your oral production so that people understand what you say without difficulty.

Recomendación: encontrarás audios para escuchar en SoundCloud, una vez que hayas terminado de escuchar el sonido, detén el audio para evitar que se reproduzca toda la lista.

Recommendation: You’ll find audios to listen in SoundCloud, once you finished listening to the sound stop the audio to prevent the whole list plays.

Comencemos/ Let’s get started

Listen

Escucha / Listen

1. Evita malas interpretaciones. Escucha las siguientes palabras y adivina lo que un hablante de español podría entender si el hablante no presta atención a sus sonidos. Organiza las letras para descubrir la palabra y verifica el significado en un diccionario si es necesario. (Las respuesta está en la parte inferior).

Avoid misunderstandings. Listen to the following words and guess what a Spanish speaker might understand if the speaker does not pay attention to his/her sounds. Organize the letters to discover the word and verify the meaning in a dictionary if necessary. (The answer is in the bottom).

a. Todo (Comprensión: ______ troo*)

b. Modo (Comprensión: ___ oorm*)

c. Parada (Comprensión: ______rpraaa*)

d. Mirada (Comprensión: _________ rraaim*)

Una gran diferencia de significado, ¿verdad?

A huge difference in meaning, right?

En español existen dos formas principales para pronunciar <d>.

In Spanish there are two main ways to pronounce “d”.

/d/ [ð̞]

2. Escucha las siguientes palabras. Presta atención al sonido /d/. Haz click en la palabra para escuchar.

Listen to the following words. Pay attention to /d/ sound. Click on the word to listen.
Desaceleración Dinero
Debate Debilidad

3. Ahora escucha la segunda posibilidad para pronunciar <d>. Escucha las siguientes palabras. Presta atención al sonido [ð̞].

Now listen to the second possibility to pronounce “d”. Listen to the following words. Pay attention to the sound [ð̞].
Empleado Búsqueda
Avanzado Decidido

4. Es tiempo de identificar cada uno. Escucha atentamente y selecciona el sonido /d/ o [ð̞].

It is time to identify each one. Listen carefully and select sound /d/ o [ð̞].

/d/

[ð̞]

Palabra 1
Palabra 2
Palabra 3
Palabra 4
Palabra 5
Palabra 6

Repeat

Repite / Repeat

1. Para pronunciar el sonido /d/ en español, necesitamos poner la punta de la lengua en medio de los dientes. 

To pronounce /d/ sound in Spanish we need to put the tip of our tongue in the middle of our teeth. Look at the picture:

2. Combina el sonido con las vocales y pronuncia:

Combine the sound with the vowels and pronounce:

/da/ /de/ /di/ /do/ /du/

3. El sonido [ð̞] en español se produce cuando tenemos la <d> entre vocales.  Las vocales en español son abiertas (tu boca queda abierta); por eso es difícil pronunciar el sonido /d/ (pues la lengua tiene contacto con los dientes). La lengua está relajada y no tiene contacto con los dientes, la boca no se cierra completamente. Mira la imagen:

Sound [ð̞] in Spanish occurs when we have <d> between vowels. Vowels in Spanish are open (your mouth is open), so it is difficult to pronounce sound /d/ (because your tongue has contact with your teeth). Your tongue is relaxed and has no contact with your teeth, your mouth does not close completely. Look at the image:

4. Combina el sonido con las vocales y pronuncia:

Combine the sound with the vowels and pronounce:

<ado> <edo> <ido> <odo> <udo>

.

Practice

Practica / Practice

1. Teniendo en cuenta la información anterior, escucha las siguientes palabras y graba tu voz. Compara tus grabaciones con los audios y repite hasta que estés satisfecho(a) con tu pronunciación. No olvides poner la punta de la lengua entre los dientes.

Taking into account the above information, listen to the following words and record your voice. Compare your recordings  with the audios and repeat until you are happy with your pronunciation. Don’t forget to put the tip of your tongue between your teeth.

/d/

Dólar Documento Determinación
Difícil Diagnóstico División
Día Dividendos Diversificación

2. Escucha las siguientes palabras y graba tu voz. Compara tus grabaciones con los audios y repite hasta que estés satisfecho(a) con tu pronunciación. No olvides relajar la lengua y no tocar los dientes.

Listen to the following words and record your voice. Compare your recordings with the audios and repeat until you are happy with your pronunciation. Don’t forget to relax your tongue and avoid touching your teeth.

[ð̞]

Alrededor Novedoso Emprendedor
Predominante Merecedor Anticipado
Embajada adecuado Favorecedor

Speak

Habla / Speak

1. Las palabras que escuchaste y repetiste anteriormente son muy utilizadas en contextos corporativos. Crea una breve presentación sobre un proyecto en el trabajo. Grábate y presta atención a la pronunciación de todas <d>.

The words you heard and repeated previously are widely used in corporate contexts. Create a brief presentation about a project at work. Record yourself and pay attention to your pronunciation of “d”.

codigo-qr

Verifica Verify

Para verificar tu desempeño en esta sesión, analiza si hiciste esto:

To check your performance in this session, analyse if did this:

1. Escuché atentamente las palabras e identifiqué los grandes cambios en significado que puede generar la pronunciación del sonido <d> en la forma inglesa.

I listened carefully to the words and identified the huge changes in meaning that English pronunciation of sound “d” can trigger .

2. Escuché y repetí los sonidos, prestando atención a la pronunciación de /d/ y  [ð̞] .

I listened and repeated the words, paying attention to the pronunciation of / d / and [ð̞].

3. Escuché las palabras y grabé mi voz hasta lograr un sonido similar  al de los audios.

I listened to the words and record my voice until I got a similar sound from the audios.

4. Grabé la presentación de un proyecto de mi compañía, agregué mínimo 5 palabras del ejercicio y presté mucha atención a la pronunciación de /d/ y [ð̞] .

I recorded the presentation of a project from my company, added at least 5 words of the exercise and paid a lot of attention to the pronunciation of / d / and [ð̞].

Ahora cuando pidas una empanada no tendrás que repetir una y otra vez 😉

Respuestas

Respuestas y Transcripciones/Answers and Transcriptions

-Escucha- Ejercicio 1/ Listen- Exercise 1

  1. Toro
  2. Moro
  3. Parara
  4. Mirara

-Escucha- Ejercicio 4/ Listen- Exercise 4

/d/

[ð̞]

Palabra 1 rápido
Palabra 2 dato
Palabra 3 Certificado
Palabra 4 decir
Palabra 5 Moneda
Palabra 6 director

By Yenny Urrego – Espanovo Team

Are you frustrated that you need to repeat a word several times? A

15 min to do this task

¿Te frustra tener que repetir una palabra muchas veces en español para que te entiendan? A

Para todos los niveles -A1/C1-/For all levels -A1/C1-

No te preocupes, mejora tu pronunciación con nosotros y demuestra todo lo que sabes en español.

Don’t worry, improve your pronunciation with us and show everything you know in Spanish.

Al final de esta actividad…/At the end of this activity …

  • Podrás pronunciar <d> en español con más facilidad.
You will be able to pronounce <d> in Spanish more easily.
  • Mejorarás tu producción oral para que la gente te entienda sin dificultad.
You will improve your oral production so that people understand what you say without difficulty.

Recomendación: encontrarás audios para escuchar en SoundCloud, una vez que hayas terminado de escuchar el sonido, detén el audio para evitar que se reproduzca toda la lista.

Recommendation: You’ll find audios to listen in SoundCloud, once you finished listening to the sound stop the audio to prevent the whole list plays.

Comencemos/ Let’s get started

Listen

Escucha / Listen

1. Evita malas interpretaciones. Escucha las siguientes palabras y adivina lo que un hablante de español podría entender si el hablante no presta atención a sus sonidos. Organiza las letras para descubrir la palabra y verifica el significado en un diccionario si es necesario. (Las respuesta está en la parte inferior).

Avoid misunderstandings. Listen to the following words and guess what a Spanish speaker might understand if the speaker does not pay attention to his/her sounds. Organize the letters to discover the word and verify the meaning in a dictionary if necessary. (The answer is in the bottom).

a. Todo (Comprensión: ______ troo*)

b. Modo (Comprensión: ___ oorm*)

c. Parada (Comprensión: ______rpraaa*)

d. Mirada (Comprensión: _________ rraaim*)

Una gran diferencia de significado, ¿verdad?

A huge difference in meaning, right?

En español existen dos formas principales para pronunciar <d>.

In Spanish there are two main ways to pronounce “d”.

/d/ [ð̞]

2. Escucha las siguientes palabras. Presta atención al sonido /d/. Haz click en la palabra para escuchar.

Listen to the following words. Pay attention to /d/ sound. Click on the word to listen.
Desaceleración Dinero
Debate Debilidad

3. Ahora escucha la segunda posibilidad para pronunciar <d>. Escucha las siguientes palabras. Presta atención al sonido [ð̞].

Now listen to the second possibility to pronounce “d”. Listen to the following words. Pay attention to the sound [ð̞].
Empleado Búsqueda
Avanzado Decidido

4. Es tiempo de identificar cada uno. Escucha atentamente y selecciona el sonido /d/ o [ð̞].

It is time to identify each one. Listen carefully and select sound /d/ o [ð̞].
 

/d/

[ð̞]

Palabra 1    
Palabra 2    
Palabra 3    
Palabra 4    
Palabra 5    
Palabra 6    

Repeat

Repite / Repeat

1. Para pronunciar el sonido /d/ en español, necesitamos poner la punta de la lengua en medio de los dientes. 

To pronounce /d/ sound in Spanish we need to put the tip of our tongue in the middle of our teeth. Look at the picture:

2. Combina el sonido con las vocales y pronuncia:

Combine the sound with the vowels and pronounce:

/da/ /de/ /di/ /do/ /du/

3. El sonido [ð̞] en español se produce cuando tenemos la <d> entre vocales.  Las vocales en español son abiertas (tu boca queda abierta); por eso es difícil pronunciar el sonido /d/ (pues la lengua tiene contacto con los dientes). La lengua está relajada y no tiene contacto con los dientes, la boca no se cierra completamente. Mira la imagen:

Sound [ð̞] in Spanish occurs when we have <d> between vowels. Vowels in Spanish are open (your mouth is open), so it is difficult to pronounce sound /d/ (because your tongue has contact with your teeth). Your tongue is relaxed and has no contact with your teeth, your mouth does not close completely. Look at the image:

4. Combina el sonido con las vocales y pronuncia:

Combine the sound with the vowels and pronounce:

<ado> <edo> <ido> <odo> <udo>

.

Practice

Practica / Practice

1. Teniendo en cuenta la información anterior, escucha las siguientes palabras y graba tu voz. Compara tus grabaciones con los audios y repite hasta que estés satisfecho(a) con tu pronunciación. No olvides poner la punta de la lengua entre los dientes.

Taking into account the above information, listen to the following words and record your voice. Compare your recordings  with the audios and repeat until you are happy with your pronunciation. Don’t forget to put the tip of your tongue between your teeth.

/d/

Dólar Documento Determinación
Difícil Diagnóstico División
Día Dividendos Diversificación

2. Escucha las siguientes palabras y graba tu voz. Compara tus grabaciones con los audios y repite hasta que estés satisfecho(a) con tu pronunciación. No olvides relajar la lengua y no tocar los dientes.

Listen to the following words and record your voice. Compare your recordings with the audios and repeat until you are happy with your pronunciation. Don’t forget to relax your tongue and avoid touching your teeth.

[ð̞]

Alrededor Novedoso Emprendedor
Predominante Merecedor Anticipado
Embajada adecuado Favorecedor

Speak

Habla / Speak

1. Las palabras que escuchaste y repetiste anteriormente son muy utilizadas en contextos corporativos. Crea una breve presentación sobre un proyecto en el trabajo. Grábate y presta atención a la pronunciación de todas <d>.

The words you heard and repeated previously are widely used in corporate contexts. Create a brief presentation about a project at work. Record yourself and pay attention to your pronunciation of “d”.

codigo-qr

Verifica Verify

Para verificar tu desempeño en esta sesión, analiza si hiciste esto:

To check your performance in this session, analyse if did this:

1. Escuché atentamente las palabras e identifiqué los grandes cambios en significado que puede generar la pronunciación del sonido <d> en la forma inglesa.

I listened carefully to the words and identified the huge changes in meaning that English pronunciation of sound “d” can trigger .

2. Escuché y repetí los sonidos, prestando atención a la pronunciación de /d/ y  [ð̞] .

I listened and repeated the words, paying attention to the pronunciation of / d / and [ð̞].

3. Escuché las palabras y grabé mi voz hasta lograr un sonido similar  al de los audios.

I listened to the words and record my voice until I got a similar sound from the audios.

4. Grabé la presentación de un proyecto de mi compañía, agregué mínimo 5 palabras del ejercicio y presté mucha atención a la pronunciación de /d/ y [ð̞] .

I recorded the presentation of a project from my company, added at least 5 words of the exercise and paid a lot of attention to the pronunciation of / d / and [ð̞].

Ahora cuando pidas una empanada no tendrás que repetir una y otra vez 😉

Respuestas

Respuestas y Transcripciones/Answers and Transcriptions

-Escucha- Ejercicio 1/ Listen- Exercise 1

  1. Toro
  2. Moro
  3. Parara
  4. Mirara

-Escucha- Ejercicio 4/ Listen- Exercise 4

  /d/

[ð̞]

Palabra 1   rápido
Palabra 2 dato  
Palabra 3   Certificado
Palabra 4 decir  
Palabra 5   Moneda
Palabra 6 director  

By Yenny Urrego – Espanovo Team

Don’t be too direct! Start your conversation with icebreakers

*All levels*

If you have spoken Spanish with Latin Americans before, you probably know they usually don’t go straight to the point immediately, they chat a bit first.

When you need to ask someone to do something, or you just need something, it’s very important to interact with the person a little bit before you ask. It could be rude for some people if you don’t have a small talk before. Let’s go to an example to see the whole picture.

This is the situation:   

You would like to start an alliance with another company, you have been in touch by email with the decision maker, and agreed to have a meeting.

If you just introduced yourself and started talking about the topic, it could be a little abrupt for your listener, and you might not have caused a great impression.

So, how can you have a successful meeting?

  • Start with friendly greetings:

Depending on the relationship you have built you could say:

¡Hola! ¡Buenas tardes! ¿Qué tal? ¿Cómo ha(s) estado? ¿Cómo le/te ha ido? ¿Qué tal todo? ¿Cómo van las cosas?  

  •  If you have some background of the person or the company, show genuine interest:

¿Mucho trabajo? ¿Qué tal la familia? ¿Qué tal el cambio de sede? ¿Cómo van los proyectos?

  • Don’t say vague and short answers. Try to say at least another sentence:

To the question: ¿Qué tal todo? Don’t say only: “bien.” Try to say something else, for example: “bien, con mucho trabajo”/ “emocionado con el proyecto”, or if you just don’t know what to say, the weather is always something to talk about. You can say: “bien, con frío/con calor/contento con el clima”.

  • Once you started the conversation, try to move it to the point you want to tackle:

If the person commented about working hard, for example, you can mencion how convenient it is to have help and later on how your company could give a hand with an alliance, in a win-win strategy.

The core of the issue is to create a friendly and smooth conversation to build trust and confidence with your new stakeholder.

Of course, you shouldn’t take half an hour talking about personal issues and not covering the topic you want, it’s just about some comments that would make a great difference in order to create a fluent relationship.

By Yenny Urrego – Espanovo Team